The “dollar diplomacy”

In The “Western Hemisphere Institute for Security Cooperation” (WHINSEC), hundreds of thousands of Latin American soldiers continue to be trained in combat, special operations and even torture techniques.

It seems like the time of U.S.-sponsored, direct interventions in Latin America changed to a new strategy of domination via the “dollar diplomacy” of institutions like the International Monetary Fund, a new and modern answer to the growing neoliberal elected governments in the region, viewed by Washington’s right wing establishment as an “orientation towards socialism.”

This doesn’t mean however that the conservative “world masters” (Wall Street and multibillion Corporations), abandoned their old secret and under cover mechanisms to undermine those Latin-American regimes and presidents -such as Costa Rica’s Manuel Zelaya, deposed on June 2009, and most recently the attempt to kill and overthrow Ecuador’s Chief of State, Rafael Correa-, considered “ideologically” similar to the late Chilean Salvador Allende who challenged US “national interests” in his country and was murdered, along with more than 30 thousand Chileans by general Augusto Pinochet and his Pentagon trained military and security forces.

Last week, the Secretary General of the OAS, José Miguel Insunza confirmed his conviction that what happened in Ecuador on September the 30th had been an intent of coup d’état and in the mean time, over 300 hundred members of the Ecuadorian police corps and also from the military sector were jailed or are under investigation for their involvement in the insurrection. Hours after the coup, intelligence analysts in Washington charged ex Costa Rican president, Lucio Gutiérrez (2003-2005) and his close friend, Colonel Manuel E. Rivadeneira Tello as the “master minds” behind the rebellion.

Just as in Honduras more than a year ago, military and police forces trained in the US were involved in the coups. Like Ecuador’s Rivadeneira, General Romeo Vásquez Velásquez in Costa Rica was a key element in his country’s revolt. But most important is the fact that both are graduates from The School of the Americas (SOA), founded by the US in 1946. Initially located in Panama, it was dismantled in 1984 under the terms of the Panama Canal Treaty and moved to the army base at Fort Benning, Georgia. Then-President of Panama Jorge Illueca called it «the biggest base for de-stabilization in Latin America,» and since then it has been identified as “The School of Assassins.»

In 2000, US Congress renamed it as “Western Hemisphere Institute for Security Cooperation” (WHINSEC), where today hundreds of thousands of Latin American soldiers continue to be trained in combat, special operations and even torture techniques. Even though the Pentagon has constantly denied this accusation, the manuals have been declassified and can be consulted in the web. According to the watchdog group “School of Americas Watch” (SOAW), – an independent organization founded in 1990, among others by US Representative Robert Kennedy Jr.-, over its 63 years, SOA has trained over 80,000 Latin American soldiers in counterinsurgency techniques, sniper training, commando and psychological warfare, military intelligence and interrogation tactics.

These graduates have consistently used their skills to wage a war against their own people. Among those targeted by SOA graduates are educators, union organizers, religious workers, student leaders, and others who work for the rights of the poor. Hundreds of thousands of Latin Americans have been tortured, raped, assassinated, “disappeared,” massacred, and forced into exile. It was not surprising to learn that many of the “Zetas”, ex Mexican Armed Forces, officers and soldiers, received their training at Fort Benning and then decided to leave and with their knowledge become the bloodiest and upmost criminal drug organization responsible of much of the violence taking place in México today. The complete list of all ex trainees, some of them invested as dictators of their respective countries can be consulted at the organizations web address: Just to mention a few: Gnereals Leopoldo Galtieri (Argentina), Hugo Banzer and Luis Arce Gómez (Bolivia) and Manuel Antonio Noriega (Panamá).

So it wasn’t a surprise to find out that a SOA graduate had been charged for the unsuccessful coup attempt in Ecuador, Colonel Manuel E. Rivadeneira Tello, with a degree in combat arms training course. He is one of three officials being investigated for negligence, rebellion and attempted assassination of the president. He was the commander of the barracks where Correa was attacked by the defiant police and then held hostage and threatened to be killed f he escaped. After 12 hours, 500 elite forces stormed the hospital and organized a fiery rescue. By the end of the day 4 people lay dead and over 200 wounded.

As mentioned above, “this is the second coup attempt led by SOA graduates in a little over a year. The June 2009 in Honduras led by SOA graduates General Vasquez Velasquez and General Prince Suazo was successful in overthrowing President Manuel Zelaya. At the time, President Correa expressed concern that this opened the possibility of future coups in the continent acknowledging that he might be a possible target”, stated SOAW, who is keeping the battle to convince the US Congress to close the school through peaceful means like demonstrations, fasting and legislative work.

Even though State Department assured the U.S. was an innocent bystander, Ecuadorians though differently. A poll indicated that over 50% of the population felt the United States had some involvement in the coup based, perhaps, on experience in their country where evidence has pointed to past involvement in coups and presidential deaths.

Both presidents of Honduras and Ecuador had recently challenged the use of their military bases by the Pentagon. President Correa ended a lease to use its Manta base in 2009, and President Zelaya had indicated his support for turning the Palmerola base used by the US into a civilian airport shortly before he was deposed.

True…We live a new century and many things have changed, most for the worse although definitely there are many positive innovations and achievements in many fields as science, technology for the well being of human kind. However, greed and violence continue to be the only way of life for the less fortunate. So the ruling classes need to keep up their sinister endeavor of creating “Frankensteins” who later turn their backs to their doers as was the case of Saddam Hussein and many others. IN Latin America, there are over 500 military and police officers trained and equipped in the last 63 years, many still alive, who are a present and future danger to the survival of that same “American-style-democracy” Washington has so successfully implanted in our continent.

It might sound as a contradiction, but it is a double standard strategy that allows them to safeguard their “national security” resources and interests in the region.

La diplomacia del dólar

En el Instituto del Hemisferio Occidental para Cooperación en Seguridad (WHINSEC), cientos de miles de soldados latinoamericanos siguen recibiendo entrenamiento en técnicas de combate, operaciones especiales e incluso de tortura

Parece que la época de las intervenciones directas en América Latina patrocinadas por Estados Unidos cambiaron a una nueva estrategia de dominación a través de la “diplomacia del dólar”, de instituciones como el Fondo Monetario Internacional, como una nueva y moderna respuesta al creciente número de gobiernos neoliberales elegidos en la región, que el ala derecha del establishment en Washington considera como una “orientación hacia el socialismo”.

Esto no significa sin embargo que los “amos del mundo” de ideología conservadora (Wall Street y las multimillonarias corporaciones) abandonaron sus viejos mecanismos secretos y encubiertos para socavar a los regímenes de América Latina y a sus presidentes, como el de Honduras, Manuel Zelaya, depuesto en junio de 2009, y más recientemente el intento de asesinar y derrocar al jefe de Estado de Ecuador, Rafael Correa, considerados “ideológicamente”, similares al extinto chileno Salvador Allende que desafió los “intereses nacionales” de EU y fue eliminado, junto a más de 30 mil chilenos, por el general Augusto Pinochet y sus fuerzas militares y de seguridad entrenadas por el Pentágono.

La semana pasada, el secretario general de la OEA, José Miguel Insunza, confirmó su convicción de que lo que ocurrió en Ecuador el 30 de septiembre pasado, fue en efecto un intento de golpe de Estado y entre tanto más de 300 cientos miembros de los cuerpos policiales y militares de Ecuador fueron encarcelados o se encuentran bajo investigación por su participación en la insurrección. Horas después del golpe, los analistas de inteligencia en Washington acusaron al ex presidente de Costa Rica, Lucio Gutiérrez (2003-2005) y su amigo, el coronel Manuel E. Rivadeneira Tello como los “autores intelectuales” detrás de la rebelión.

Igual que en Honduras hace ya más de un año, las fuerzas militares y policiales entrenadas en EU, participaron en los golpes de Estado. Como Rivadeneira de Ecuador, el general Romeo Vásquez Velásquez en Costa Rica fue un elemento clave en la rebelión de su país. Pero lo más importante es el hecho de que ambos son egresados de la Escuela de las Américas (SOA), fundada por EU en 1946. Inicialmente ubicada en Panamá, fue desmantelada en 1984 bajo los términos de los Tratados del Canal de Panamá y se trasladó a la base militar de Fort Benning, Georgia. El entonces presidente de Panamá, Jorge Illueca, la llamó “la mayor base para la desestabilización en América Latina”, y desde entonces ha sido identificada como “La Escuela de Asesinos”.

En 2000, el Congreso estadounidense la rebautizó como Instituto del Hemisferio Occidental para Cooperación en Seguridad (WHINSEC), donde hoy cientos de miles de soldados latinoamericanos siguen recibiendo entrenamiento en técnicas de combate, operaciones especiales e incluso de tortura. No obstante que el Pentágono no deja de negar esta acusación, los manuales fueron desclasificados y pueden consultarse en la web. De acuerdo con el grupo de vigilancia School of Americas Watch (SOAW) —una organización independiente fundada en 1990, entre otros, por Robert Kennedy Jr.—, más sus 63 años, SOA entrenó más de 80 mil solados latinoamericanos en contrainsurgencia, guerra de guerrillas de comando y psicológica, inteligencia militar, tácticas de interrogatorio, además de preparar miles de francotiradores.

Estos graduados utilizaron constantemente sus habilidades para librar una guerra contra su propio pueblo. Entre los blancos de los SOAs destacan maestros, organizadores de sindicatos, trabajadores religiosos, líderes estudiantiles, y otros que trabajan por los derechos de los pobres. Cientos de miles de latinoamericanos fueron torturados, violados, asesinados, desaparecidos, masacrados y forzados al exilio. No sorprende entonces que muchos de los Zetas, ex miembros de las fuerzas armadas mexicanas, oficiales y soldados entrenados en Fort Benning, desertaran y con sus conocimientos decidieran convertirse en la organización de drogas más sangrienta y criminal, responsable de mucha de la violencia que ocurre hoy en México. La lista completa de todos los ex alumnos, algunos convertidos en dictadores en sus respectivos países se pueden consultar en la dirección web de la organización:

Sólo para mencionar algunos: Los generales Leopoldo Galtieri (Argentina), Hugo Banzer y Luis Arce Gómez (Bolivia) y Manuel Antonio Noriega (Panamá).

Por lo tanto, no fue una sorpresa descubrir que un ex alumno del SOA fue acusado por el fallido intento de golpe de Estado en Ecuador, el coronel Manuel E. Rivadeneira Tello, licenciado en un curso de armas de combate. Es uno de los tres funcionarios bajo investigación, acusado de negligencia, rebelión y tentativa de asesinato del presidente. Él era el comandante del cuartel donde Correa fue atacado por la amenazante policía que luego lo tomó de rehén y amenazó con asesinarlo si intentaba escapar. Después de 12 horas, 500 fuerzas de elite irrumpieron en el hospital y organizaron un rescate a fuego. Al final del día, se registraron cuatro personas muertas y más de 200 heridos.

Como se mencionó anteriormente, “éste es el segundo intento de golpe liderado por graduados de la SOA en poco más de un año. El junio de 2009 en Honduras, fueron los generales Vásquez Velásquez y Prince Suazo que sí tuvieron éxito en derrocar al presidente Manuel Zelaya. En aquel momento, el presidente Correa expresó su preocupación porque, dijo, “abría la posibilidad de asestar más golpes en un futuro en el continente, reconociendo que él podría ser un ‘probable blanco’”. SOAW, que mantiene una batalla pacífica para convencer al Congreso de EU de clausurar la escuela de manera definitiva, lo hace a través de manifestaciones, ayunos y trabajo legislativo.

Pese a que el Departamento de Estado aseguró que EU fue un espectador inocente, los ecuatorianos opinaron de diferente manera. Una encuesta indica que más del 50 por ciento de la población sintió que Estados Unidos estuvo de cierta manera implicado en el golpe de Estado con base en las pasadas experiencia en su país donde existen evidencias de la participación de los estadounidenses en golpes de Estado y magnicidios. Los presidentes de Honduras y Ecuador dieron por terminado recientemente el uso de sus bases militares por el Pentágono. El presidente Correa puso fin a un contrato de arrendamiento en su base de Manta en 2009, y el presidente Zelaya había indicado poco antes de ser depuesto, su apoyo para convertir la base de Palmerola utilizado por EU en un aeropuerto civil.

Ciertamente vivimos un nuevo siglo y muchas cosas han cambiado, la mayoría para mal, aunque también hay muchas innovaciones positivas y logros en muchos campos como la ciencia, la tecnología para el bienestar de la humanidad. Sin embargo, la codicia y la violencia son aún el único modo de vida para los menos afortunados. Así las clases dominantes necesitan mantener su siniestra labor de seguir creando “monstruos”, que luego dan la espalda a sus hacedores como Saddam Hussein y muchos otros. En América Latina, existen más de 500 militares y policías entrenados y equipados en los últimos 63 años, muchos aún con vida, que son un peligro presente y futuro para la supervivencia de esas mismas “democracias-tipo estadounidense” que Washington injertó con tanto éxito en nuestro continente.

Podría parecer una contradicción, pero es una estrategia de doble filo que les permite salvaguardar su “seguridad nacional” en materia de recursos e intereses en la región.

Revista Protocolo

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