México

El sargazo también trae beneficios

El investigador del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas, Francisco Arreguín, dijo que la industria podría aprovechar la extracción de alginatos utilizados para desarrollar productos. El arribo masivo del alga al Caribe mexicano podría ser recurrente en dos décadas, señaló

Revista Protocolo

El problema del arribo de sargazo en el Caribe mexicano representa una oportunidad para los sectores farmacéutico y alimentario que deseen invertir y aprovechar sustancias químicas como los alginatos para desarrollar productos, aseguró el profesor titular del Instituto Politécnico Nacional (IPN), adscrito al Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas, Francisco Arreguín Sánchez.

“En este sentido, el IPN tiene amplia experiencia, que data de hace más de 30 años, en la extracción y uso de alginatos en el litoral del Pacífico que son usados para las industrias alimentaria y farmacéutica; tecnología que probablemente requiera de adaptación al tratarse de una especie de sargazo diferente, pero tengo entendido que esto no representaría demasiado problema”, destacó el académico.

Arreguín Sánchez indicó que el alga no es dañina para los animales marinos, incluso es un hábitat que sirve para crianza de tortugas marinas jóvenes y otras especies, como anguilas e invertebrados. “Pero también hay otros efectos negativos; la costa de Quintana Roo es muy conocida por ser zona de anidación de tortugas, cuando los huevos eclosionan y los juveniles se van al mar, el sargazo puede ser una especie de barrera en su traslado.”

Destacó que para combatir el problema se requiere establecer colaboración internacional y de los sectores público y privado, para generar un modelo cuantitativo con la participación de expertos en aspectos atmosféricos, oceanográficos y biología marina, que permita estimar la cantidad de sargazo que puede llegar a las playas en los países afectados para que estos puedan tomar las medidas necesarias y mitigar el impacto.

De esta manera, la industria podrá contar con una proyección de materia prima e invertir y aprovechar sustancias como los alginatos que se puedan extraer de ese tipo de alga, subrayó el doctor en ciencias.

Señaló que las tendencias de los índices climáticos y oceánicos advierten que el fenómeno que hoy vive Quintana Roo será recurrente en las próximas dos décadas.

“Este fenómeno de acumulación de sargazo en playas del Caribe, tiene su origen en el cambio climático, un proceso natural que se asocia a ciclos con frecuencia de aproximadamente 70 años, manifestándose claramente en lo que se conoce como ‘cambio de régimen’ ocurrido hacia el inicio de la década del ochenta, donde termina un periodo de enfriamiento de varias décadas, y empieza uno de calentamiento”, enfatizó el académico.

El alga es transportada por las corrientes oceánicas desde el mar de los Sargazos que se ubica al oriente de las islas Bahamas, es una especie de marina flotante que se mantiene viva por el calentamiento continuo y la radiación solar, lo que favorece su crecimiento y sirve de alimento y nido para varias especies marinas.

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