Tecnología

Biosensor para detección rápida de COVID-19

Científicos de la UNAM afirman que el instrumento será de detección rápida, masiva y económica; mientras esperan que hospitales y laboratorios del país puedan implementarlo para hacer pruebas sin necesidad de lectores, infraestructura ni máquinas sofisticadas

Revista Protocolo

Ciudad de México, 17 de abril de 2020.— Científicos de la UNAM desarrollan un biosensor que detecta de manera rápida, masiva y barata los casos de COVID-19.

El propósito de los investigadores del Laboratorio Nacional de Soluciones Biomiméticas para Diagnóstico y Terapia, de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), es que en las próximas semanas hospitales y laboratorios de México puedan implementar este biosensor para hacer pruebas de detección (hasta 43 pruebas por placa, en un tiempo máximo de 90 minutos), sin necesidad de lectores, infraestructura ni máquinas sofisticadas.

Los 28 expertos que integran el grupo llevan más de cuatro años trabajando en un sensor versátil de biomoléculas, que por su versatilidad podría servir para la enfermedad del coronavirus. Hasta el momento, el instrumento detecta anticuerpos y moléculas como glucosa e insulina (para diagnóstico de diabetes), colesterol y triglicéridos, entre otros, y tiene una patente registrada en el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI).

Ante la emergencia sanitaria, los científicos, con el apoyo de estudiantes, decidieron avanzar en la misma línea un biosensor que detecta el coronavirus de manera barata, rápida y segura. Con ello se evitarían los elevados costos que implican pruebas como la reacción en cadena de la polimerasa.

El proyecto se encuentra en fase de validación ante el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (Indre) y en pruebas de distintos tipos de lectores para determinar carga viral. Se calcula que el costo por prueba podría ser de unos 300 pesos, a diferencia de los mil 500 pesos o dos mil pesos que cuestan otras pruebas diagnósticas para COVID-19.

En una segunda fase, planean tener listo un point of careo pequeño sensor (similar al de una prueba de embarazo o de un glucómetro), que sería capaz de detectar los virus y otras moléculas, lo cual podría resultar más barato y de acceso universal.

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