Personajes

Juntos Molina y Belisario

Presenta el rector de la UNAM candidatura de Mario Molina para recibir la medalla “Belisario Domínguez”

Revista Protocolo

Ciudad de México, 21 de octubre de 2020.— El rector de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Enrique Graue Wiechers, propuso la candidatura de José Mario Molina-Pasquel y Henríquez, ganador del Premio Nobel de Química (1995) y profesor extraordinario en la Facultad de Química de la máxima casa de estudios, para recibir la Medalla de Honor “Belisario Domínguez” que entrega el Senado de la República, correspondiente al año 2020.

En un oficio dirigido a la senadora Sasil Dora Luz de León Villard, presidenta de la Comisión de la Medalla otorgada por la Cámara alta, el rector explica que Molina fue pionero y uno de los principales investigadores en el ámbito mundial en estudios sobre química atmosférica.

Junto a Frank Sherwood Rowland y Paul Krutzen recibió el Premio Nobel de Química de 1995, por su trabajo en el que predijeron el adelgazamiento de la capa de ozono como consecuencia de la emisión de los gases industriales denominados clorofluorocarburos. Sus investigaciones sobre el tema contribuyeron al Protocolo de Montreal de las Naciones Unidas, que constituye el primer esfuerzo internacional que ha enfrentado con efectividad el problema ambiental a escala mundial.

Molina, apoyado por su grupo de investigación, identificó las propiedades químicas de compuestos que juegan un papel esencial en la descomposición del ozono de la estratósfera. También propusieron y demostraron en el laboratorio una nueva secuencia de reacciones catalíticas que explican la mayor parte de la destrucción del ozono en la estratosfera polar, añadió Graue en el documento.

El destacado universitario enfocó parte de su labor a la política de la ciencia conectada con el creciente problema del cambio climático e impulsó acciones globales a favor del desarrollo sustentable.

En México creó y presidió un centro de investigación y promoción de políticas públicas que lleva su nombre, donde se realizan estudios estratégicos sobre energía y medio ambiente, particularmente del cambio climático y calidad del aire.

De igual forma, investigó la química de la contaminación atmosférica en la baja atmósfera y estuvo involucrado en trabajos interdisciplinarios colaborando con expertos y formando estudiantes universitarios mexicanos en su laboratorio, para enfrentar el problema de la degradación de la calidad del aire en las grandes ciudades, “especialmente grupos de contaminantes del aire en zonas urbanas, realizando importantes aportes al conocimiento y a la solución de la contaminación atmosférica de la Zona Metropolitana del Valle de México y de otras importantes ciudades del país”.

Sus aportaciones y trayectoria académica y profesional fueron reconocidas con más de 40 doctorados honoris causa, entre ellos los de las universidades de Harvard, Cambridge, Massachusetts y la UNAM. Formó parte de la Academia Nacional de Ciencias y del Instituto de Medicina de Estados Unidos, de El Colegio Nacional y las academias mexicanas de Ciencias y de Ingeniería.

De igual forma, destacó Enrique Graue, fue uno de los 21 científicos que forman parte del Consejo de Asesores de Ciencia y Tecnología de los presidentes de Estados Unidos, Bill Clinton y Barack Obama, y el primer mexicano en recibir la Medalla Presidencial de la Libertad de EEUU de América. Asimismo, el gobierno español lo condecoró con la Gran Cruz de la Orden de Isabel La Católica.

Mario Molina fue profesor e investigador en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Universidad de California, Irvine, y el Laboratorio de Propulsión a Chorro del Instituto Tecnológico de California; recientemente se desempeñó como investigador de la Universidad de California en San Diego, donde formó parte del Departamento de Química y Bioquímica, así como del Instituto de Oceanografía Scripps.

Por su legado, consideró el rector Graue Wiechers, Mario Molina es merecedor de la Medalla de Honor “Belisario Domínguez” del Senado de la República, correspondiente al año 2020.

Acerca del autor

Hugo Martínez

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